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DAS BLACK GATE THEATER

Getreu der Philosophie des Undergrounds, dass Kunst außerhalb der Beschränkung durch teure Ausrüstung und Materialien geschaffen werden kann, arbeitete ich weiterhin in vielen Kunstformen. Daher war es eine natürliche Entwicklung, meine Filme auf physische Weise zu behandeln, indem ich mit Malen, Zeichnen und Brennen auf klarem Vorspann experimentierte und später auf schwarzem Vorspann kratzte, Löcher stanzte und die Emulsion wegfraß, wobei ich Chemikalien verwendete, die bei mir schwere Allergien auslösten. Gleichzeitig arbeitete ich an sequenziellen 35-mm-Bildern auf Dias. Ich produzierte meinen ersten 4-Minuten-Film namens "BLACK IS". Der Grove Press Film Catalog, der später fast alle meine Filme vertrieb, beschrieb "BLACK IS": "Zum Klang eines Herzschlags und ganz ohne den Einsatz einer Kamera gemacht, projiziert dieser Film abstrakte Formen und Beleuchtungen auf einen nachtschwarzen Hintergrund und suggeriert, sagt Tambellini, 'Samenschwarz, Samenschwarz, Spermaschwarz, Spermaschwarz'."

Eines Tages, als ich auf der Straße spazieren ging, fand ich eine große, weggeworfene Rolle mit dem, was damals Computerband war. Die ausgestanzten Löcher waren Daten in einer Sprache, die von einem Computer verstanden wurde. Ich übertrug diese Sprache auf ein klares Vorspannband, indem ich dieses Band als Schablone benutzte und die Löcher mit schwarzer Farbe besprühte. Durch die Projektion dieses Vorspanns erkannte ich die hektische Aktion, die die Frames erzeugten, und bildete durch ihre Bilder eine neue visuelle Sprache. Ich begann, Vorspann aus japanischen Filmen zu sammeln, deren Markierungen anders waren, anderes gefundenes Material und Filmfetzen. Ein Filmemacher verkaufte mir eine gebrauchte Bolex-Kamera für 300 Dollar und ich begann zu filmen. Nach endlosen Stunden der Bearbeitung, Sichtung und Neubearbeitung war eine Serie von Filmen geboren, die "sensorische Erfahrungen" waren. Meine 10 Filme wurden zu Gemälden in Bewegung.

Der 4-1/2-minütige "BLACK TRIP", von dem die New York Times sagte: "Es ist eine Reise für das blinde Amerika. Es ist eine Erfahrung der Zerstörung der Sinne." Die "Japanese Film Review", Tokio sagte: "Es ist eine exzellente Arbeit....... Tambellini hat eine neue Stufe der Bildsprache betreten und seine Arbeit ist ein Pionierstück des elektronischen Zeitalters." Ein weiterer Film, "BLACK TRIP 2", ist eine innere Sondierung der Gewalt und des Mysteriums der amerikanischen Psyche, gesehen durch die Augen eines Schwarzen und der russischen Revolution.

Der einzige Film, der komplett mit einer Handkamera gedreht wurde, war der 8-1/2 Minuten lange "BLACK PLUS X". Grove Press sagte über den Film: "Die Zeit ist Sommer und die Charaktere sind schwarze Kinder, die den Tag beim Spielen auf Coney Island verbringen. Das Extra, das 'X' von 'BLACK PLUS X' ist ein filmisches Mittel, mit dem eine schwarze Person durch die bloße Projektion des Negativbildes augenblicklich in eine weiße verwandelt wird. Es ist "Tambellinis augenzwinkernde 'Lösung' für das Rassenproblem". Dieser Film war 1967 in der "Projected Art Show" im Finch College Museum of Art vertreten. Über den Film "MOONBLACK", 14 Minuten lang, sagt Grove Press: "Tambellini verwendet Action Painting auf Film und Videoband mit weiß auf schwarzer Abstraktion, die in sekundenschnellen Schnitten projiziert werden, ihre Formen schnell verändern und sich immer weiter nach oben in die Schwärze des Kosmos bewegen. Das Gefühl eines Weltraumfluges wird durch das kontinuierliche Dröhnen des Raketentriebwerks und die Gespräche zwischen den Astronauten und Houston Control noch verstärkt."

"BLACK TV", ein 10-minütiger Film, ist mein sozialster und politischster Film. Er entstand aus einer Zusammenstellung von vorab aufgenommenen Videos von Nachrichtenereignissen der Zeit, die noch von BLACK ISincluding the assassination of Bobby Kennedy, den Rassenunruhen, der Polizeibrutalität, dem Vietnamkrieg und Sondersendungen wie "Hunger in America". Die Bänder wurden mit der Bolex-Kamera neu gedreht und anschließend einer umfangreicheren Bearbeitung unterzogen. Der Film wurde ursprünglich als Splitscreen konzipiert und präsentiert. "BLACK TV", so berichtet Grove Press in seinem Katalog, "gewann 1969 den Grand Prix bei den Internationalen Kurzfilmtagen Oberhausen (gezeigt als Einzelbild). Der Film ist die sinnliche Wahrnehmung des Künstlers von der Gewalt der Welt, in der wir leben, projiziert durch eine Fernsehröhre.....'BLACK TV' wurde von ABCTV News ausgestrahlt."(Eigentlich war das, was ausgestrahlt wurde, mein erstes "schwarzes" Video) "Tambellinis "BLACK TV" ist eine großartige Arbeit auf Videoband. Von Tambellinis bisheriger Arbeit ist dies ein Meisterwerk. Hier ist Video-TV zu einem persönlichen und künstlerischen Medium geworden", berichtete die Japan Film Review, Tokio. Einige meiner Filme wurden im Jüdischen Museum in der Ausstellung "Film als Kunst" gezeigt.

Am 16. September 1966 eröffneten Elsa und ich das Gate Theatre mit 200 Plätzen an der Ecke 2nd Avenue und 10th Street, ein Gebäude, dessen Schild als Presbyterianische Tabernakelkirche immer noch im Eingang eingemeißelt ist. Das Gate Theatre war das einzige Theater, das Avantgarde- und Underground-Filme im Dauerbetrieb zeigte, bis Mitternacht, sieben Tage die Woche. Das Theater verlangte 1,50 Dollar Eintritt. The Gate wurde als "Radikaler Underground im Film" tituliert und seine Programme wurden Teil dessen, was als "The Angry Arts in Underground Film" bezeichnet wurde. Wir bewarben unsere wöchentlichen Programme in The Village Voice und The New York Times. An der Außenseite des Theaters hing eine Flagge, die ich mit dem Wort Gate innerhalb eines schwarzen Kreises entworfen hatte. An unserer Wand hingen riesige Fotokopien der Programme. An den Wänden im Foyer hängten wir Fotos von künstlerischen Veranstaltungen sowie Gedichte auf. Jung und Alt, Gebildete und Ungebildete strömten in das Gate Theatre. Wir versuchten, die breite Öffentlichkeit mit einer Art von Filmen bekannt zu machen, die normalerweise einem kleinen und anspruchsvollen Publikum vorbehalten war; außerdem unterstützten wir aufstrebende Filmemacher, die es schwer hatten, ein Theater zu finden, das das Risiko einging, ihre Filme zu zeigen, weil sie noch nicht etabliert waren.

Im The Gate feierten wir die Premiere von Brian De Palmas erstem abendfüllenden Spielfilm The Wedding Party, den er während seines Studiums am Sarah Lawrence College drehte. Ich erinnere mich, dass De Palmas 16-mm-Film im Theater gezeigt wurde, während er persönlich seinen Trailer mit einem 8-mm-Projektor auf das Glas der Eingangstür von The Gate projizierte. Eine der frühen Vorführungen im The Gate war Robert Downeys erster Spielfilm, Chafed Elbows. Darin spielte seine Frau die Hauptrolle, die oft in mein Theater kam und ein Baby im Arm hielt, das zu Bob Downey Jr. von Hollywoods Ruhm heranwuchs. Downeys Film wurde in einer Doppelvorstellung mit Scorpio Rising von Kenneth Anger gezeigt. Dieses Programm lief über einen Monat lang. Wir zeigten Jack Smiths Spielfilm No President, als ein lustiger Zwischenfall passierte. Normalerweise stellten wir junge Studenten als Filmvorführer von der New York University ein, die dort saßen und lernten und sich regelmäßig um den Film kümmerten. Jack Smith, der ebenfalls in der Vorführkabine saß, änderte seine Meinung über den Schnitt und wollte den Film neu schneiden, als der Vorführer die Rollen wechselte. Diese Nachbearbeitung verursachte ein großes Problem in der Vorführkabine und eine große Störung mit der Drohung des Vorführers, zu kündigen. Jack rannte die Treppe hinunter und schrie, als er aus dem Kino rannte: "Ich werde den Filmvorführer umbringen! Ich werde ihn umbringen!" Ich rannte zum Vorführraum und beschwichtigte den jungen Vorführer, indem ich Jack Smiths Handlungen entschuldigte und ihn als einen sehr guten, aber schwierigen Künstler beschrieb, der unser Verständnis brauchte.

Bei einer Gelegenheit, als ich in einem vollbesetzten Haus im Publikum saß und einen meiner Filme als Teil des Wochenprogramms sah, saß ich neben einem Mann, dem der Film immer unangenehmer wurde. Er wurde sehr unruhig, bedeckte seine Augen, schaute nach unten und sagte: "Das ist furchtbar." "Das ist schrecklich." Er fragte mich immer wieder, ob der Film zu Ende sei, worauf ich immer wieder mit "Nein" antwortete. Als er zu Ende war, sagte ich es dem Mann und er antwortete erleichtert: "Gott sei Dank!" Ich habe ihm nie gesagt, dass das mein Film war. Am Ende desselben Programms ging jedoch eine Frau im Publikum zum Kartenverkäufer und fragte, wer diesen Film gemacht habe. Man brachte sie zu mir. Sie sagte, dass einer ihrer sehr engen Freunde fast völlig blind sei und sie meinte, dass er "die Erfahrung", meinen Film zu sehen, zu schätzen gewusst hätte. Junge Leute liebten meine Filme. Ich hatte Probleme mit der älteren Generation.

Ein Beispiel für ein typisches, ausverkauftes Sonderprogramm, das wir im The Gate hatten, war "Psychedelia Tune In". Dieses Programm brachte Dr. Ralph Metzner, den leitenden Mitarbeiter von Dr. Timothy Leary, auf die Bühne mit einer Diskussion über "Psychedelic No-Art." Außerdem präsentierte Richard Aldcroft seine Infinity Machine, die auf dem Cover des Life Magazine, Ausgabe 1966, abgebildet war. Der Rest des Programms beinhaltete die Vorführung von Experimentalfilmen von: Jud Yalkut, Bruce Conner und meinem ersten Film "BLACK IS". Dan Sullivan bezeichnete "BLACK IS" in seiner Rezension in der New York Times vom 29. Oktober 1966 mit dem Titel "Gate Theatre Screens a Psychedelicate Subject" als "das Interessanteste... eine schillernde Abfolge von schwarz-auf-weiß und weiß-auf-schwarz Flecken, Punkten, Zickzacklinien und Starbursts, die direkt auf den Film gemalt wurden... suggeriert, dass Action Painting im Film ein Zuhause gefunden haben könnte, das ihm weitaus besser entspricht, als es die Leinwand je tat."

Ein seltenes Kinoereignis war die Projektion der seltenen und selten gesehenen "Salome". Eine ältere russische Tänzerin, Alla Nazimova, spielte in dem Film die Rolle der jungen 'Salome'. Natacha Rambova (die spätere Frau von Rudolph Valentino) gestaltete das Set und die Kostüme nach den Illustrationen von Aubrey Beardsley. Der Älteste und spirituelle Führer der Hare Krishna, der die Bewegung in die Lower East Side gebracht hatte, hatte seinen Versammlungsort in einem Ladenlokal in der Nähe von The Gate. Er kam und fragte mich, ob er einen Abend im Theater veranstalten könne. Dort führte er ihre Rituale durch, zu denen Gesänge, Tänze und Lieder gehörten.

Saul Gottlieb, ein Mitglied des Living Theatre, präsentierte ein politisches Stück, das den ganzen Raum nutzte und das Publikum mit einbezog. Monate später organisierten wir gemeinsam eine Demonstration mit dem Namen "Schwarzer Tod". Wir riefen zu einer Mitternachtsmesse in "Trauer um die Gräueltaten in Vietnam mit einer Opfergabe für Kardinal Spellman" für seine öffentliche Unterstützung des Krieges auf. Das Flugblatt bat die Leute, Schwarz zu tragen und eine Taschenlampe oder eine Kerze mitzunehmen. Wir starteten an der 2nd Street und 2nd Avenue am Sonntagabend um 22:30 Uhr. Es gab eine Prozession, die eine halbe Meile lang war, mit Menschen, die sich uns auf der Route anschlossen, mit brennenden Kerzen oder mit Taschenlampen in der Hand und die etwas auf den Schultern trugen, was wie tote Körper aussah. Ich war an der Spitze der Prozession und trug ein 6-Fuß-Kreuz, während ein Trommler einen Trauermarsch schlug. Wir erreichten das Kanzleramt im Norden der Stadt, aber Kardinal Spellman war nicht da. Die Presse berichtete über dieses Ereignis, während ein weit rechts stehendes Magazin unsere Bemühungen als antiamerikanisch bezeichnete.

Typischerweise bestand jedes Programm im Gate Theatre, das wöchentlich wechselte, aus einer anderthalbstündigen Zusammenstellung einzelner Kurzfilme. Oft forderten wir die Zensurgesetze mit erotischen Shows heraus, eine davon hieß "Erotica Neuratica". Sehr oft zeigten wir die Filme von: Stan Brakhage, Robert Breer, Bruce Conner, Maya Deren, Ed Emshwiller, den Kuchar-Brüdern und anderen, aber auch meine Filme. George Kuchar bat mich, in einem seiner Filme eine Nebenrolle zu übernehmen, in der ich einen Vergewaltiger spielte, der eine Frau im Badezimmer des Obergeschosses vergewaltigte. Während der Dreharbeiten stand er auf dem Wasserbrunnen, machte ihn kaputt und das Wasser begann herauszusprudeln und lief die Treppe hinunter, nur 15 Minuten bevor das Theater öffnen sollte. Wir wischten schnell den Boden auf und versuchten, den Schaden zu beheben; aber bei all dem konnten wir George Kushar nicht finden, der sich so schlecht fühlte über das, was passiert war, dass er sich vor dem Geschehen versteckte.

Viele der Filme kamen von der Westküste; aber wir hatten auch mehrere Programme mit japanischem Untergrund. Taka Imura, ein japanischer Experimentalfilmer, dessen Filme wir oft zeigten, war unser Kontakt zu Japan und brachte uns oft die japanischen Undergroundfilme. Er brachte auch den amerikanischen Underground nach Japan, darunter einige meiner Filme, die im Sogetsu Arts Center in Tokio gezeigt wurden. Dort, wo sich The Gate befand, in einem Gebiet von fünf/sechs Häuserblocks, das in anderen Zeiten der "jüdische Broadway" genannt wurde. Genau diese Gegend explodierte als das neue kulturelle Zentrum der "Hippie-Generation". Es herrschte so viel Aktivität, dass einer der großen Fernsehsender einen fünfminütigen Spot über das Programm von The Gate und The Black Gate ausstrahlte.

An den Wochenenden wurde das Theater zur Heimat des Theatre of the Ridiculous unter der Leitung von Charles Ludlam, das dort zwischen 1:00 und 3:30 Uhr nachts auftrat. Ihre Stücke waren Parodien und die meisten weiblichen Rollen wurden von Männern gespielt. Einige der Mitglieder der Besetzung waren: Mario Montez, Black-Eye Susan und Jack Smith, der einen Streit mit der Besetzung hatte und sich von der Truppe trennte. Sie präsentierten solch unerhörte Stücke wie: "When Queens Collide", "Dracula" und "Grant Hotel", um nur einige zu nennen. Sie zogen ein treues, großes Publikum an. Eines Abends sah ich eine Delegation von Diplomaten der indischen Botschaft das Theater betreten. Männer und Frauen waren in ihre nationalen Gewänder gekleidet, alle sahen sehr korrekt und formell aus. Sie setzten sich, um das zu sehen, was sie für ein ernstes Stück hielten. Das "Theatre of the Ridiculous" führte ein Stück mit dem Titel "Indira Gandhis geheimes Verlangen" auf. Die Typen in Frauenkleidern waren schlimm genug, um das neue Publikum zu schockieren, das regungslos dasaß, aber der kulminierende Schlag kam, als ein Schauspieler mit einem drei Fuß großen ausgestopften Penis herauskam.

An einem Wochenendabend, zwischen der Hauptvorstellung des Films und dem Beginn des "Theatre of the Ridiculous"-Programms, unterhielt sich der Kartenverkäufer mit zwei Männern, die auf einer Bank saßen. Plötzlich zog einer von ihnen eine geladene Pistole hervor, hielt sie ihm an die Schläfe und fragte ihn nach den Abendeinnahmen des Kartenverkäufers. Der junge Mann kam die Treppe hinauf in mein Büro, sehr verängstigt, aber auch sehr besorgt über die Tatsache, dass er das Geld herausgeben musste. Da dies nicht der einzige Raubüberfall war, bei dem zuvor einer unserer 16-mm-Projektoren geraubt wurde, beschloss ich damals, einen großen deutschen Schäferhundwelpen zu kaufen, was ich in der 14th Street tat. "Jet" wuchs im Theater auf und wurde als hervorragender Wächter zu einer ständigen Ergänzung. "Unser Leben hielt viele Kämpfe, Kontroversen und Schikanen für diejenigen von uns bereit, die am Rande einer Gesellschaft stehen." Elsa beschrieb in ihrem Artikel für Arts Canada ein solches, von Problemen durchzogenes Künstlerleben: "Man ist sich nie sicher, wann ein (politisches oder soziales) Thema, eine Revolution in der künstlerischen Form und Struktur, alles in Gefahr bringt... Manchmal gibt es einen eher subtilen Ansturm von Stadtinspektoren und Polizisten, die meinen, einen technischen Weg zu finden, um die Türen zu schließen... Zu anderen Zeiten wird offen der Krieg erklärt." Kämpfe mit den verschiedenen Abteilungen der Stadt wurden zu einem alltäglichen Ereignis.

Im März 1967 gründeten Otto Piene und ich unter Nutzung des großen Raums über dem Gate Theatre das Black Gate Theatre, das erste "Electromedia"-Theater in New York City. Ich strich die 3 Zoll dicke Holzplattform, die den Boden bedeckte, schwarz an. Jemand meldete sich freiwillig, um schwarze Kissen anzufertigen, die auf die Plattform gelegt wurden und auf denen das Publikum sitzen konnte. Der Raum hatte drei große, rechteckige Säulen. Die Wände waren weiß gestrichen. Der Raum hatte keine Beleuchtungsmöglichkeiten, aber viele Steckdosen, an die man zahlreiche Projektoren anschließen konnte. Dieser Raum sollte den Künstlern, die mit den neuen Medien für Performances und Installationen arbeiteten, als offener Raum zum Experimentieren dienen. Carman Moore von The Village Voice schrieb nach einem Besuch im Black Gate 1968: "Die Schwingungen des Black Gate-Raums scheinen vom Denken zu handeln."

Otto Piene und ich eröffneten das erste Black Gate Programm mit "BLACKOUT", einer gleichzeitigen Vorführung meines handgemalten Films, der leicht versetzt projiziert wurde, und vier Karussellprojektoren, die kontinuierlich Lumagramme konzentrischer Kreise auf die Umgebung zoomen und die gesamte Wand bedecken. Otto Pienes "THE PROLIFERATION OF THE SUN" war eine Serie von handgemalten Dias, die im Raum projiziert wurden, während das Publikum auf dem Boden saß. Die Programmzettel, die dem Publikum ausgehändigt wurden, enthielten Ottos Beschreibung seiner Präsentation und ich eine Reihe von philosophischen Aussagen wie "Der Blackout-Mensch braucht seine Augen nicht, sondern funktioniert mit 13 Milliarden Zellen in seinem Gehirn."

Im weiteren Programm gab es Auftritte von, um nur einige zu nennen: Nam June Paik, der ohne Video auftrat, und Charlotte Moorman, die sich in einen Sack steckte und Cello spielte; Kosuki, der eine Installation machte, in der er mit Radiosound experimentierte; die Gruppe USCO mit Gert Stern und Jud Yalkut machte eine Installation, die auf Ballonschirme projizierte; Preston McClanahan benutzte Licht und Nebel für eine Installation, die überraschenderweise von der Anthropologin Margaret Mead besucht wurde; Jergen Klaus brachte einen Abend mit deutschen Kurzfilmen über konzeptuelle und andere deutsche Künstler, darunter eine frühe Arbeit von Hans Haaker, die auf einer Berliner Straße aufgenommen wurde. Carman Moore berichtet 1968 in The Village Voice über einen Besuch im Black Gate: "Ich schaute letzten Samstag bei einer Probe des Stücks des Komponisten Jacques Beckaert (aus Frankreich) für Tonband, Viola und Stimme vorbei. Der Komponist und Violinist David Behrman besaß die elektronische Ausrüstung und war den ganzen Nachmittag damit beschäftigt, genau die richtige Box mit dem richtigen Schalter herauszuholen, um den richtigen Klang zu bekommen. Ein intensives Werk von starker Musikalität und sozialer Aussage über die Notlage des schwarzen Mannes schien im Entstehen begriffen."

Unvergesslich ist Kusamas Performance namens "Obliterations" mit Musik von Joe Jones', einem Fluxus-Künstler. In diesem Fall bestand die Musik oder der Sound aus etwa dreißig lebenden Fröschen in einem Tank voller Wasser, die Joe Jones unter ihren Bäuchen rieb, um ihre Klangproduktion anzuregen, während Kusama Punkte auf die Körper weiblicher Modelle malte. Die Froschmusik sollte durch Mikrofone verstärkt werden. Kusama warb in der Village Voice mit einem Foto von sich selbst, das sie nackt auf einer Matte liegend zeigte, den Rücken komplett mit gemalten Punkten bedeckt. Die Vorbereitungen dauerten mehrere Tage, und Joe Jones kam nicht nur täglich, um das Wasser zu wechseln und die Frösche zu streicheln, sondern hatte auch ein Liefer-Dreirad gemietet und fuhr mit einem Schild durch die 2nd Avenue, um für die Show zu werben. Joe Jones wurde von einem Auto angefahren. Mit seinem Bein im Gips sah ich ihn eines frühen Morgens mit Kusama streiten, weil sie meinte, die Frösche hätten kein Rhythmusgefühl, während sie die Punkte malte. Sie nahm eine kleine Trommel und schlug das Timing mit den Worten "Ich will beat dot, beat dot, beat "Das Black Gate ist ein großer Raum über dem Gate Theatre. In der Vergangenheit wurde er für Umwelt-Mixed-Media genutzt. Vor über zwei Jahren waren das Black Gate und die Veranstaltungen des Martinique Theaters die ersten kommerziellen Orte, an denen "etwas passiert". Später in diesem Herbst wird das BLACK GATE wieder Mixed-Media präsentieren, programmiert von Aldo Tambellini. Als ich vor ein paar Tagen mit Aldo Tambellini sprach, erwähnte er, dass die Programme in der neuen Dimension von 'Electromedia' weitergeführt werden würden. ELECTROMEDIA ist Elektronik, Licht, Fernsehen, etc. in den Händen von Künstlern. In Aldo's 'Electromedia' steckt eine bedeutende Überzeugung, die sich radikal von der heutigen Kunstwelt unterscheidet. Der Filmemacher von heute arbeitet unabhängig vom Maler und vom Bildhauer. Alle drei Künstler arbeiten einzeln und ihre Werke werden getrennt ausgestellt. Aldo ist der Meinung, dass dies überholt ist, denn durch die Kombination der drei wird die Erfahrung intensiviert und die Künstler können "die Sinne mit vielschichtigen, multiplen und gleichzeitigen Erfahrungen stimulieren, die oft durch Environments oder Live-Events ausgedrückt werden. Künstler, die in diesen Medien arbeiten, können sich nicht mehr als Spezialisten in einer einzigen Disziplin betrachten. Obwohl sie aus verschiedenen Bereichen wie Film, Theater, Tanz, Malerei und Bildhauerei kommen, verweben sie ihre Medien miteinander. Elektromedien sind unser Zeitalter. Wir müssen zum Herzen der Medien vordringen, zu ihrer Röhre, ihrem Faden, ihrer Energie.' Aldo blickt in eine Zukunft, in der Kunstobjekte ein Punkt sind." Joe Jones schrie zurück: "Meine Froschmusik ist nicht polyphon, deine Trommel schon." Am Tag der Veranstaltung regnete es in Strömen, das Black Gate war voll mit einem Stehplatzpublikum. Der Ort sah unheimlich aus mit lila Lichtern und es war voll mit verdeckten Polizisten, da sie dachten, es würde eine Sex-Show werden. Ihrem Auftritt sollte ein Vortrag von Gordon Brown, einem Kunstkritiker, vorausgehen. Als der Zeitpunkt des Beginns kam und ging und Gordon Brown nicht erschien, wurde Kusama sehr unruhig. Je aufgeregter sie wurde, desto schwieriger wurde es, sie zu verstehen. Sie wollte, dass jemand zu ihrem Loft geht, die Tür aufbricht und ihn aus dem Bett holt. Sie rannte nervös und verrückt herum. Schließlich erschien Gordon, die Show begann, mit all dem Lärm, man wusste nie, ob die Frösche quakten, Kusama malte die Punkte auf die Modelle und die Polizei nahm keine Verhaftungen vor.

Im März 1968 präsentierte ich "BLACK TV", eine "Electromedia"-Umgebung mit mehreren Monitoren. Bei anderen Gelegenheiten, in informellen Zusammenkünften, präsentierte ich meine Videobänder. In Anlehnung an das Konzept von Media at the Black Gate veröffentlichte ich zwei Zeitungen in Form von Plakaten mit dem Titel "The Black Gate". Die erste hatte philosophische Aussagen von Otto Piene und mir und kündigte die zukünftigen Programme an. Das zweite hatte einen Kreis in der Mitte mit einer sozialen Aussage über die gesellschaftliche Neuorientierung Amerikas in der Raumfahrtzeit, die ich schrieb, umgeben von Standfotos meines ersten Videobandes, wie es am 21. Dezember 1967 mit einem Interview auf ABC TV Channel 7, New York City, ausgestrahlt wurde.

1966 kaufte ich bei Willoughby's in der 32. Straße das erste Modell eines Videorecorders auf dem Markt, einen Sony CV 2000, bevor das tragbare Gerät verkauft wurde. Im Black Gate Theatre montierte ich die Kamera auf ein Stativ, stellte ein Mikrofon auf, richtete eine Rückkopplung mit dem Ton ein, nahm ein tragbares Licht und erzeugte simultane Live-Bewegungen, indem ich das Licht direkt in die Kamera leuchtete. Die Aufnahme dieser Bewegungen, 1966, war mein erstes Videoband. Diese Lichter begannen langsam das Vidicon auszubrennen und hinterließen permanente schwarze Flecken, die auf dem aufgenommenen Band zu sehen waren. An diesem Tag in der Lower East Side produzierte ich das erste halbstündige Segment, und am nächsten Tag wurde es eine Stunde. Dieses Band wurde am 21. Dezember 1967 auf Kanal 7, ABC TV News in New York gezeigt. Zu dieser Zeit war es schwierig, Labore zu finden, in denen ich Kopien dieses Bandes anfertigen konnte. Ich fand einen Ort in der Nähe des La Guardia Flughafens namens Video Flight, der Filme für die Fluggesellschaften auf Bänder überspielte. Sie kopierten das Band. Während sie das Band duplizierten, sah ich Testmuster und andere elektronische Bilder auf den Monitoren, die mich begeisterten. Ich sprach mit den jungen Ingenieuren und beschloss, mit ihnen zusammenzuarbeiten und ein zweites Band mit den elektronischen Bildern zu erstellen. Diese Manipulation der Testbilder wurde zu meinem zweiten Tonband. Der Ton, der auf dem Band zu hören war, stammte von einem Oszilloskop, das ich steuerte und durch den Ton die Bilder manipulierte. Im weiteren Verlauf des Bandes ist der Ton meine eigene Stimme, die improvisiert, während ich auf die Bilder reagiere.

Ich erhielt einen Zuschuss vom NY State Council of the Arts, um den Film und das Video an mehreren Orten im Bundesstaat New York zu zeigen. "The Knickerbocker News" berichtete über meine Präsentation des Programms im Campus Center der State University of Albany am 27. März 1968: "Das Publikum saß und lag auf dem Boden im Versammlungsraum des Campus Centers... Mr. Tambellini drehte die Lichter aus... was auftaucht, ist ein audio-visuelles Bombardement, das die Sinne hypnotisiert und angreift. Licht springt hervor, fällt zurück, verkratzt sich in Schnörkel. Neue Bilder verschmelzen mit den anderen Bildern, die vom vorherigen Bild übrig geblieben sind. Man versucht zu identifizieren, Kontakt zu suchen, es ist unmöglich. Hypnotisches Licht übernimmt, der Ton schreit, pfeift und wird nicht mehr von einem Sammler gekauft, denn Electromedia ist kinematisch und muss erlebt werden. - Jerry Wakefield, down town magazine, 10/7/67 Aldo mit Potopaccrawls auf und ab durch einen Zyklus Töne, die größten Fingernägel des Universums werden über eine Tafel gekratzt. Das Publikum wird unruhig, ein Mädchen flieht mit den Händen über den Ohren. Physiologische Faktoren beginnen sich bemerkbar zu machen und man beginnt sich etwas unbehaglich zu fragen, ob es nicht eine Grenze der menschlichen Ausdauer gibt... Dann kommt die Schwelle und der Verstand hält nicht mehr aus... oder kann nicht. Man sitzt da und wartet auf das Ende... Teil 2 ist ein ähnliches Bombardement, nur mit den vier TV-Konsolen, zwei Kinoprojektoren und zwei Diaprojektoren plus dem Ton... ein gewaltiges unterirdisches Rumpeln, das nie aufhörte, während an den Wänden und der Decke plötzliche Bilder flackerten... sich windende Röhren, klinisch aussehende, nicht identifizierbare Objekte. Es war ein sich ständig bewegender Rorschach-Test, aktualisiert... Am Ende der Performance gestern Abend, als die Lichter ausgingen, sahen sich alle benommen an, ihre Augen sahen aus wie Straßenkarten.

In der Ausgabe von The East Village Other vom 26. Januar bis 1. Februar 1968 fragte die Kunstkritikerin Lil Picard: "Warum ist es Fernsehen?" Ich antwortete: "Weil das Fernsehen nicht mehr ein Gemälde ist oder eine Form, die auf einer Leinwand funktionieren könnte, die man nur besitzen kann, die man nur sehen kann, die nur eine kleine, begrenzte Anzahl von Menschen einbeziehen kann. Ich bin auf der Suche nach den vielen. Ich bin auf der Suche nach der Multitude. Ich suche nach dem Gleichzeitigen. Ich suche die Menschlichkeit als Menschlichkeit... Für mich ist Menschlichkeit das Teilen, der Austausch, das Geben meiner besonderen Erfahrung, damit der Mensch sie hat. Damit der Mensch sie haben kann, sollte es keine Diktatur oder das Besitzen eines bestimmten Werkes geben, als ob man das bestimmte Leben von jemandem besitzt. So wie jemand sagen könnte: "Ich besitze einen Van Gogh. Ich möchte sagen, dass jemand nichts besitzt, sondern dass er die gleiche Erfahrung, das gleiche Leben, das gleiche verdammte Herz, das gleiche menschliche Konzept hat, wie es jeder andere haben kann."

Ich arbeitete auch mit dem Ingenieur Tracy Kinsel von den Bell Laboratories zusammen, den ich während der Ausstellung "Some More Beginnings" im Brooklyn Museum kennengelernt hatte, die von EAT (Experiment in Arts and Technology) gesponsert und von Rauschenberg und Billy Kluver organisiert wurde. Ich zeigte "BLACK VIDEO 2", eine kombinierte oder Fernsehskulptur, die später in der Howard Wise Gallery Show "Festival of Lights" gezeigt wurde. Ich wandte mich an Tracy Kinsel, die mich später Hans Reinbold vorstellte, weil ich einen Schwarz-Weiß-Fernseher umbauen wollte, um ihn in einer Spiralform ausstrahlen zu lassen. Ein Gerät wurde für mich so umgeschaltet, dass alle regulären Sendebilder in eine sich ständig bewegende Spirale umgewandelt wurden, die in die Mitte der Röhre gezogen wird. Nach vielen Versuchen bekamen wir endlich das gewünschte Ergebnis. Für mich war es die Natur, wie wir sie in Zukunft sehen werden, in Kreis- oder Spiralform. Kein Oben - kein Unten - keine Schwerkraft. Schwebend. Ich nannte das Werk "BLACK SPIRAL", eine Fernsehskulptur, die später in der Howard Wise Gallery in New York City 1969 in der Ausstellung "TV as a Creative Medium" ausgestellt wurde, der ersten Fernsehausstellung in einer Kunstgalerie. Kenneth Baker schreibt in seinem Artikel "Levine, Tambellini und das Fernsehen": "Das Ergebnis ist ein Fernseher, der Bilder verschluckt, fast wie eine Metapher für das, was das Fernsehen mit den Unterscheidungen macht, die unsere gewöhnliche Wahrnehmung der Welt uns antrainiert."

1968 kam ich auf die Idee, ein Bild direkt vom Fernsehbildschirm zu fotografieren, ohne die Kamera zu benutzen. Oben im Gate Theatre, neben der Projektionskabine, legte ich die Emulsionsseite des Fotopapiers im Dunkeln vor den Fernsehmonitor, schaltete das Fernsehgerät ein und als der Strahl auf dem Papier aufblitzte, schaltete ich es sofort aus. Ich entwickelte das Papier in der Spüle und ein schwarzer Punkt erschien das Bild des Strahls. Mit dieser Methode habe ich viele Variationen gemacht. Eine davon war ein Selbstporträt, das ich machte, indem ich ein vorher aufgenommenes Band von mir abspielte, den Rekorder stoppte und mein Selbstporträt auf Fotopapier reproduzierte. Ich nannte diese Drucke "Videogramme". Sie wurden mit anderen Arbeiten von mir über das Fernsehen vom 21. Januar bis 22. Februar 1970 in der "Vision & Television Show" im Rose Art Museum, Brandeis University, Massachusetts, ausgestellt. Teil dieser Ausstellung war auch das experimentelle Programm mit Kindern, das ich für Channel 25, Board of Education Television in New York, machen sollte und das der Produzent mit "Aldo Tambellini: TV Media Pioneer" betitelte. Die ganze Ausstellung war die erste Anerkennung des Fernsehens als Kunstform durch ein Museum in den Vereinigten Staaten.

Ich war in der ersten Ausstellung von Video im Whitney Museum, genannt "Special Video Show" im Jahr 1971. Dies war das erste New Yorker Museum, das das Videoband als Kunstform anerkannte. Otto Piene und ich wurden 1968 eingeladen, die erste einstündige Sendung von Fernsehkünstlern beim WDRTV, dem deutschen Fernsehen in Köln, zu machen. Meine "Electromedia"-Umgebung und Pienes mit Helium aufgepumpte Polyethylenschläuche wurden zu "Black Gate Cologne". 1969 wurden sechs Künstler eingeladen, mit Fernsehtechnikern zusammenzuarbeiten, um "The Medium Is the Medium" zu kreieren, die erste Sendung in den USA von Künstlern, die das Fernsehen als Kunstform nutzen, auf WGBH, Boston, MA. Die Sendung wurde landesweit ausgestrahlt. "Aldo Tambellinis Arbeit "Black" zeigt Bilder von Dias, Filmen und Fernsehbildschirmen und die Reaktionen von Kindern. Die Arbeit, die in Schwarz-Weiß gehalten ist, beginnt mit abstrakten kreisförmigen Mustern und geht über in Straßenszenen und Bilder von Kindergesichtern. An einer Stelle sind die Kinder zu hören, wie sie über Schwarzsein und rassische Identität diskutieren" (zitiert aus der Beschreibung, die auf der Website der New Television Workshop Collection zu finden ist).

Kürzlich war ich in der New Yorker Lower East Side und sah das Old Gate Theatre, das jetzt ein Bekleidungsgeschäft ist, und die Ladenfront in der 217 E 2nd Street ist ein leeres Grundstück.

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